Canxi được hấp thụ dưới dạng cation (ion điện tích dương) có hóa trị hai Ca2+. Nó là một chất phytonutrient thiết yếu đáp ứng nhiều chức năng trong hệ tuần hoàn của cây. Nó rất quan trọng đối với việc phân chia tế bào, ví dụ, cho sự phát triển của thành tế bào và màng tế bào, sự hấp thụ và chuyển đổi nitrat cho quá trình chuyển hóa carbohydrate của cây. Ca+ cũng đóng vai trò là đối trọng cân bằng giữa các anion (ion điện tích âm) hữu cơ và vô cơ trong không bào tế bào và là chất truyền trong huyết tương tế bào. Hơn nữa, Canxi còn giúp tạo thành hoặc điều chỉnh các enzyme.

Canxi được giữ trong mô thực vật không phải được vận chuyển trong các mạch của cây, điều này làm cho việc cung cấp liên tục Canxi rất quan trọng đối với thực vật trên cạn. Đây cũng không phải là vấn đề khó đối với thực vật thủy sinh, vì chúng có thể hấp thụ Ca2+ từ nước xung quanh qua lá của chúng.

Có rất nhiều nồng độ Canxi khác nhau trong các mạch nước, tùy thuộc vào hàm lượng Canxi trong đá và trầm tích xung quanh. Thông thường, nó vào khoảng 15mg/L, tuy nhiên có những mạch nước chỉ có hàm lượng Canxi dưới 1mg/L, và ở những khu vực có đá (chủ yếu là đá vôi) hay đất giàu Canxi, nồng độ có thể đạt đến 30, và trong những trường hợp cực đoan nhất có thể lên đến 100mg/L. Nồng độ Ca2+, cùng với các ion Magnesium (Magie, Mg2+, cũng là một chất dinh dưỡng đa lượng) và các kim loại kiềm thổ khác, chịu trách nhiệm về tổng độ cứng của nước. Các loài thực vật khác nhau đồi hỏi lượng Canxi khác nhau; điều này được nghiên cứu chủ yếu với thực vật trên cạn và thực vật thủy sinh với sự tăng trưởng trồi lên của cây. Sự thiếu hụt Canxi ở thực vật trên cạn có thể có các triệu chứng khác nhau, đầu tiên là ở việc hình thành mô (mầm và chóp rễ), dẫn đến tổn thương mô, và một số triệu chứng khác. Tuy nhiên, đối với cây ngập nước thì các triệu chứng cho thấy việc thiếu hụt Canxi vẫn chưa rõ ràng. Vấn đề thiếu hụt Canxi được dự đoán chỉ xảy ra trong nước mềm. Tuy nhiên, nước mềm là môi trường tiên quyết lựa chọn cho nhiều loài thủy sinh khó trồng, nhưng vẫn chưa có báo cáo nào về việc cây còi cộc do thiếu hụt Canxi. Do đó, chúng ta có thể giả định rằng lượng Ca2+ – như sulfat – thực tế luôn luôn đủ trong một hồ cá.